I Kill Giants, de Joe Kelly y JM Jen Niimura

by Pedro Jorge Romero on 10/11/2014

i_kill_giantsEnvolver los traumas infantiles en la agradable manta de la fantasía, para poder tratarlos sin tener que enfrentarse a todo su horror, es una práctica habitual. El contexto fantástico ofrece una conjunto rápido de metáforas que permiten exorcizar el trauma contando una historia que puede incluso ser divertida. Es más, resulta posible alcanzar la correspondiente catarsis evitando los elementos más dramáticos.

Pero en pocas ocasiones he visto hacerlo con el cuidado y la delicadeza de I Kill Giants, cómic de Joe Kelly y JM Jen Niimura, como resultado de un exquisito equilibrio entre el guión y el dibujo.

Es la historia de Barbara, una niña de quinto de primaria, que vive obsesionada con los gigantes. Es más, afirma que su profesión consiste en matar gigantes y lleva siempre consigo un enorme martillo oculto en un diminuto bolso. Ve signos y portentos por todas partes, ominosas señales, que a veces pequeñas hadas le comunican, que presagian un desastre inminente. Obsesionada con su mundo de fantasía, es una niña solitaria que vive al margen del mundo social de la escuela.

I Kill Giants no lo tapa todo con fantasía. Su vida diaria, su soledad, el contacto con los matones de la escuela, está todo ahí sin disfraz. Su frustración siempre presente, la incapacidad de Barbara para aceptar su posición, se muestran claramente. Pero también su valor, su decisión absoluta de evitar el ataque final de los gigantes (de los que hay varios tipos, cada uno con habilidades diferentes), de impedir el apocalipsis final.

A destacar la relación con su única amiga, que se presenta con toda la verosimilitud posible. Sus encuentros y desencuentros (casi todos causados por las limitaciones emocionales de la propia Barbara) suenan a sinceros y forman parte de los problemas de la protagonista.

I Kill Giants es también la prueba de que hay cosas que se pueden hacer en el cómic que serían difíciles, o ridículas, en otro medio. Pequeños elementos visuales –las orejas cambiantes, la armadura que lleva cuando intenta ocultarse- van mostrando la personalidad de Barbara. La insistencia en los gigantes horribles y deformes, las hadas que ve y le hablan, e incluso las viñetas donde la realidad se reinterpreta como fantasía, permiten ir haciéndose una idea de lo que sucede sin revelarlo totalmente. Es el propio dibujo el que acaba perfilando la carga emocional que soporta la pobre Barbara.

Guión y dibujo se compenetran especialmente en el momento preciso donde confluyen totalmente realidad y fantasía. Da un poco igual si lo que sucede en ese momento es producto de la fantasía de Barbara o de alguna forma está pasando realmente. En ese preciso instante, la historia recorre con éxito la línea que separa el final “aquí no ha pasado nada” de lo puramente trágico, logrando ofrecer una conclusión con un mensaje positivo sin negar ninguno de los elementos trágicos. Sabiamente, los autores limitan ese momento a unas pocas páginas donde los gigantes simultáneamente existen y son pura metáfora.

I Kill Giants es una historia en la que un personaje debe enfrentarse a un mundo implacable, contada con ternura e inteligencia.

Beagle

by Pedro Jorge Romero on 10/11/2014

Te topas con DIY Geometric Paper Masks by Steve Wintercroft y piensas “eso lo tengo que mirar”.

Así que me fui a su tienda y compré el Beagle (pensé que a mi hija una máscara de perro le haría más gracia).

Al final lo que te bajas es un pdf bastante bien hecho. La idea es imprimirlo, pegar las hojas de papel sobre un cartón (por ejemplo, el de las cajas de cereales), recortar y ponerse a montar como un loco usando cinta adhesiva (yo usé Scotch Magic). Como me quería saltar la parte del cartón, yo imprimí directamente sobre papel de 160 gramos y la cosa aguanta bastante bien. Quedó así:

head

Incluso puedo meter el cabezón dentro:

selfie

Viene totalmente en blanco, así que puedes pintar la máscara como te dé la gana. Según las instrucciones, tardar unas 2 o 3 horas en montarla completa. Yo creo que tardé un poco menos de 2.

Por cierto, que Steve Wintercroft hace otras cosas muy chulas.

Clipper

by Pedro Jorge Romero on 10/11/2014

Hace unos días Josep M Allué preguntaba por refrescos extintos. Lo que me hizo recordar el refresco de mi infancia, el Clipper, que yo creía desaparecido.

Pero hace unos años, ya me encontré un cartel anunciándola, por lo que deduje que seguía existiendo.

(Chaplón fue un blog fotográfico que hice allá por 2004–2005. Las fotos las hacía con el Nokia (en una ocasión, un fanboy rabioso (sí, existen) me dijo que dijo que el iPhone era el primer teléfono cuyas fotos se podían usar en un blog. No hubo forma de convencerle de lo contrario) que tuviese en el momento (el 7650 sale en una foto y debía ser también el 3650, aquel del teclado redondito). No recuerdo bien cómo enviaba las fotos. Supongo que por email, porque no se me ocurre otra opción para la época. Todo fue confabulación de Víctor Ruiz, que me regaló la cuenta cuando se lanzó Typepad en español).

Resulta que Clipper era un refresco exclusivamente Canario, y lo sigue siendo, porque en la época resultaba más barato producir en las islas que importar.

Lo que les puedo asegurar es que el Clipper que yo bebía no venía así envasado:

clipper

Pero muy posiblemente sí bebiese el sabor fresa.

Anécdota sacada de la Wikipedia:

En algunos bares de Canarias se sirven copas denominadas Canarias Libre (Clipper de fresa y Ron Arehucas, Guajiro o Aguere) en alusión al Cuba Libre.

Frieze

by Pedro Jorge Romero on 10/11/2014

Echo de menos leer Frieze. Antes la compraba en el quiosco, pero hace tiempo que no les llega.

Creo que este año en mi lista a Papa Noel voy a poner una suscripción.

Hay que saber decir “no”

by Pedro Jorge Romero on 10/11/2014

Han hecho un remake de Calimero. Está claro que hay toda una generación que debería renunciar ahora mismo a seguir haciendo cosas.

Toy Story 4

by Pedro Jorge Romero on 07/11/2014

Parecería que Toy Story 3, que explícitamente trata de la muerte y el final de las cosas (aunque toda la serie trata de una forma u otro del final) y lo hace con tanta contundencia, sería un final perfecto y por tanto no es necesaria ninguna continuación.

Por otra parte, las 3 películas han demostrado que una serie puede mantener unos excelentes niveles de calidad y Disney ha dejado claro, con ¡Rompe Ralph! sin ir más lejos, que es capaz de ganarle a Pixar (sobre todo porque Pixar en sus últimas películas se ha ceñido estrictamente a “su fórmula” y Disney pudo ser algo más atrevida), por lo que la idea de una Toy Story 4 produce más una sensación de esperanza que desasosiego.

(Asumo que la película es de Pixar bajo la atenta mirada de Disney. O no…)

Lo que me llama la atención de la situación es que Marvel hace poco anunció que durante los próximos 5 años hará 20 veces la misma película e Internet no deja de aplaudir. Ahora alguien anuncia una continuación a una serie excelente y la peña se lo toma a mal.

Nunca entenderé a los frikis, la verdad.

Sujari Britt

by Pedro Jorge Romero on 06/11/2014

Si dice…

by Pedro Jorge Romero on 06/11/2014

Eduo que éste es el workflow para hacer un podcast, entonces éste es el workflow para hacer un podcast y no se hable más:

podcast

Under The Skin

by Pedro Jorge Romero on 06/11/2014

Hace unas semanas, el amigo faraox tuvo la amabilidad de regalarme Under The Skin porque sabía que me apetece mucho verla. Y me apetece mucho verla, porque da la impresión de ser una de las pocas películas que aspira a ser realmente ciencia ficción y no un ejemplo más de fantasía escapista y consoladora (por mucho que el Nolan de turno insista en estar creando una obra de arte).

Y Jonathan McCalmont parece pensar lo mismo (no, no me importa leer spoilers de las obras que todavía no he visto/leído/apreciado. En mi experiencia, lo habitual es que los spoilers mejoran mi disfrute de la obra en cuestión):

Under The Skin is a difficult film to read precisely because it sets out to confound out empathic abilities. We may watch the alien hunt, kill and show mercy but we have no real inkling of the psychological forces that propel her along this journey. The truth is that we are just as cut off from the alien as we are from each other; the true power of this film lies in the decision to remind us of this fact rather than partake in the usual theatre of human concern.

¡Rompe Ralph! es Taxi Driver para niños

by Pedro Jorge Romero on 05/11/2014

En serio, lo explican en 5 Movies For Kids That Stole Their Plot from Adult Movies.

Por otra parte, que Los increíbles es Watchmen sí lo sabía.

Podcasting

by Pedro Jorge Romero on 05/11/2014

podcasting

No queda mal

by Pedro Jorge Romero on 05/11/2014

Marco Arment comentó en una ocasión que encargaba pequeñas imágenes de los iconos de su app para tener por casa en plan recordatorio. Me pareció una buena idea, así que decidí hacer lo mismo con el icono de mi app preferida y PicBloc en su versión más pequeña, de 12×12 centímetros, que parece el tamaño ideal para un icono que mandas a la App Store.

No queda mal.

numeros-picbloc

También he pedido uno para el diseñador del icono, Máximo Gavete, pero no lo sabe todavía, así que por favor, no se lo digan, que es sorpresa. A ver si le gusta.

Y ahora que lo pienso, seguro que en La Trastería se podrían inventar algo chulo con iconos de apps y esos papeles tan estupendos que usan. Ahí lo dejo.

Commissioning A Symphony In C

by Pedro Jorge Romero on 04/11/2014

“You are sitting there thinking your thoughts / They are not about what is but what is not / You are sitting there breathing in your breath / You are seldom breathing life but mostly death”

Una de mis canciones preferidas

La sabiduría de nuestros mayores

by Pedro Jorge Romero on 04/11/2014

La verdad es que sí, a veces parece que la sabiduría la transmitimos de esa forma:

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Lo curioso, sin embargo, es que también conozco a muchos jóvenes (realmente jóvenes) que ya tienen esa actitud. No parece que sea tanto un rasgo que se desarrolla en la vejez como uno ya presente y que pasa desapercibido durante mucho tiempo.

Software para entrenar el cerebro

by Pedro Jorge Romero on 04/11/2014

¿El software para entrenar el cerebro sirve realmente de algo? El consenso entre los investigadores es que no.

A Consensus on the Brain Training Industry from the Scientific Community:

In summary, research on aging has shown that the human mind is malleable throughout life span. In developed countries around the world, later-born cohorts live longer and reach old age with higher levels of cognitive functioning than those who were born in earlier times. When researchers follow people across their adult lives, they find that those who live cognitively active, socially connected lives and maintain healthy lifestyles are less likely to suffer debilitating illness and early cognitive decline in their golden years than their sedentary, cognitively and socially disengaged counterparts. The goal of research on the effectiveness of computer-based cognitive exercise is to provide experimental evidence to support or qualify these observations. Some of the initial results are promising and make further research highly desirable. However, at present, these findings do not provide a sound basis for the claims made by commercial companies selling brain games. Many scientists cringe at exuberant advertisements claiming improvements in the speed and efficiency of cognitive processing and dramatic gains in “intelligence”, in particular when these appear in otherwise trusted news sources. In the judgment of the signatories below, exaggerated and misleading claims exploit the anxiety of adults facing old age for commercial purposes. Perhaps the most pernicious claim, devoid of any scientifically credible evidence, is that brain games prevent or reverse Alzheimer’s disease.

Y ofrece cinco recomendaciones. Entre ellas:

Before investing time and money on brain games, consider what economists call opportunity costs: If an hour spent doing solo software drills is an hour not spent hiking, learning Italian, making a new recipe, or playing with your grandchildren, it may not be worth it. But if it replaces time spent in a sedentary state, like watching television, the choice may make more sense for you.

Madres invisibles

by Pedro Jorge Romero on 04/11/2014

Cuando el tiempo de exposición de una fotografía era siempre muy largo, las madres que querían una foto de sus hijos se tenían que ocultar para poder mantenerlos quietos.

Invisible women: can you spot the mothers in these photographs?

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La representación: Research Institute de LEGO

by Pedro Jorge Romero on 02/11/2014

La representación, ver a alguien como tú haciendo ciertas actividades, es un aspecto crucial que yo hablo continuamente con mi hija. Siempre le resulta muy agradable descubrir que otras mujeres han hecho, o hacen, eso que a ella le gustaría hacer. Aunque esté más que dispuesta a intentar alguna nueva actividad, para ella es como un ancla que le permite reducir el miedo a lo desconocido.

Por esa razón, es una alegría que una juguete tan extraordinario como LEGO, que en las últimas décadas ha derivado absurdamente a representar a un solo sexo (hasta el punto de tener que sacarse de la manga una línea “para chicas”), aceptase la idea –presentada a través de la plataforma LEGO Ideas que permite a los fans de la empresa proponer ideas para nuevos sets– de la doctora Ellen Koijman:

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para realizar un set de LEGO que mostrase a científicas realizando su trabajo, el set Research Institute:

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En el folleto de instrucciones viene una pequeña introducción donde se la cita diciendo:

The motto of these three scientist is clear: explore the world and beyond! The astronomer discovers new stars and planets with her telescope, the paleontologist studies the origin of the dinosaurs, and the chemist does experiments in the laboratory. I hope that they show that girls can become anything they want.

Tenemos una astrónoma, una paleontóloga y una química. Cada una con su equipo:

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Fue una sorpresa agradable encontrarlo en un centro comercial y comprarlo con mi hija. No sólo disfrutó de montarlos juntos, sino que el dinosaurio le encantó:

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Aunque a mí me rechifla el telescopio de la astrónoma:

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Un buen detalle es que en el folleto cada científica tiene una página explicando lo que hace (en inglés):

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Creo que el hecho de que el set incluya esa herramienta que lo aficionados a LEGO conocemos tan bien (y de la que tenemos ya varias) merece una felicitación e indica que está dirigido a todo tipo de públicos:

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Montarlo ha sido una delicia y, lo más importante, mi hija ha quedado encantada.

Laetoli o We’ll meet again some sunny day

by Pedro Jorge Romero on 29/10/2014

Un corto de ciencia ficción:

Laetoli o We’ll meet again some sunny day from Pedro Jorge on Vimeo.

No entiendo…

by Pedro Jorge Romero on 24/10/2014

…que la mayoría de los libros de matemática para niños empiecen con la suposición de que al niño en cuestión no le gusta la matemática. ¿No podrían dar por supuesto que le gusta y quiere saber más?

Retirar 5 libros cada día

by Pedro Jorge Romero on 24/10/2014

Ése es mi nuevo proyecto. Que los disfrute otra persona. No tiene sentido acumularlos.