Cloth Lullaby: The Woven Life of Louise Bourgeois, de Amy Novesky e Isabelle Arsenault

Me asombra el tipo de libros para niños que se hace hoy en día (una categoría casi inexistente en mi infancia). Me asombra y me alegra que haya un mercado lo suficientemente grande para soportar este tipo de esfuerzo editorial: toda una enorme selección de libros para niños exquisitamente ilustrados, imaginativamente compuestos y deliciosamente bien escritos. Me gusta en particular el subconjunto de biografías de personas con vidas que merecen contarse, cuya creatividad merece difundirse, pero que se salen del conjunto de personajes realmente célebres y que todo el mundo comenta. Un buen ejemplo, es este precioso Cloth Lullaby:

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En este caso el personaje es la extraordinaria artista Louise Bourgeois. Usando la tela como hilo conductor, material que usó en distintos momentos de su carrera, va encajando detalles autobiográficos conectándolos también con su historia: su familia tenía un negocio de restauración de tapices en el que sobre todo trabajaba su madre.

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Así madre, tapices, telas e hilo van conformando una historia vital, donde el amor de la madre, el cariño entre ellas y la devoción a su recuerdo se plasman en una serie de hermosas ilustraciones que se corresponden con el tono poético del texto.

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La muerte de la madre le hace abandonar los estudios de matemática y la convierte en artista. Se inicia así todo un proceso de creación que tiene uno de sus grandes momentos en la famosa escultura Maman, donde la araña tejedora se convierte en representación de la madre que repara lo que está roto.

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Por supuesto, el libro pasa por alto muchos detalles de la vida de Louise Bourgeois. En concreto, la difícil relación que mantenía con su padre, reducida a un par de referencias muy vagas. Al estar dirigido a niños muy pequeños, es una omisión comprensible.

Cloth Lullaby no es sólo un libro hermoso, con su maravillosa serie de ilustraciones que reflejan tan bien algunas de las preocupaciones de Louise Bourgeois (el orden y la simetría aparecen, así como el uso de ciertos colores y, por supuesto, la maleabilidad de la tela), es también un estímulo para la creatividad. Me gusta pensar que hay niños que disfrutarán de este libro y no sólo descubrirán a una persona fascinante, sino que también se deleitarán con el rico mundo cromático empleado para contar su historia.

If you bash into the web of a spider, she doesn’t get mad. She weaves and she repairs it.

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The Hall of Egress

“The Hall of Egress” es el episodio veinticuatro de la séptima temporada de Hora de aventuras. En una serie dada a crear episodios cargados de alegorías y metáforas, “The Hall of Egress” es posiblemente el más complejo que han creado hasta ahora. La idea es bien simple: el protagonista, Finn, queda atrapado en una cueva de la que sólo puede salir si mantiene los ojos cerrados. Si lo hace, puede volver al mundo exterior, estar con sus amigos y seguir más o menos con su vida. Pero en cuanto abre los ojos, vuelve a la cueva, al momento en el que entró y tiene que repetirlo todo otra vez. Es como Atrapado en el tiempo, pero en una versión más oscura y con toques más siniestros.

Es un episodio difícil de interpretar, porque parece siempre estar al borde de revelar su intención, y donde cada desarrollo de los acontecimientos parece introducir ideas y reflexiones diferentes. Es claramente un comentario sobre el proceso de volverse adulto, porque Finn en la serie está ya al borde de abandonar la adolescencia, y de la forma en que nos enfrentamos a esos cambios. Pero más allá de ese comentario general, mil interpretaciones son posibles. Tal es la riqueza de diez minutos de animación.

Y un ejemplo de interpretación, la de este vídeo (inglés, 21:15). Aunque no estés de acuerdo con la conclusión final (que me parece tan buena como cualquiera), el análisis de los elementos del episodio es espectacular.

Lo grandioso de Hora de aventuras es que cuando parece que la serie ha llegado a lo máximo y no puede dar más de sí, que como obra ha dicho todo lo que tenía que decir, te salen con un episodio así y te dejan descolocado.

Cemento

Nunca me había planteado qué es lo que hace el cemento al endurecerse. ¿Qué significa eso de fraguar?

La realidad siempre parece tan sencilla de entender, pero está llena de pequeños detalles.

So, Anyway…, de John Cleese

so_anywayJohn Cleese se monta en So, Anyway… un libro autobiográfico contando… bien, eso es lo curioso. Siendo posiblemente el miembro más famoso de Monty Python, en cierta forma el libro cuenta su formación vital para acabar convertido en un miembro de Monty Python. Su infancia llena de traslados, la peculiar relación con su madre, la educación académica de la época (que, digamos, dejaba que desear), la relación inicial con la matemática y el descubrimiento de que se le daba realmente bien eso de hacer reír.

En última instancia, Cleese se pinta como un individuo perfectamente normal, ni muy listo ni muy tonto, sin mayor talento que ser capaz de escribir comedia con perfecto ritmo, de forma que el público se ría justo cuando debe reírse. Resulta especialmente interesante todo el periodo de tiempo que pasa en Nueva York, participando en obras de teatros y en espectáculos de humor. Es claramente formativo y es claramente importante para después.

En lo personal, hay referencias a los problemas de relaciones amorosas y a la terapia, aunque no da más detalles. Comenta que su clase social tiende a ser muy reservada y uno de los, múltiples, chistes del libro parece ser precisamente mantener todavía cierta reserva.

Dejando de lado a sus padres, la relación que domina buena parte de la historia es la que tuvo con Connie Booth (su primera mujer), y en el caso de lo Python, Graham Chapman y Terry Gilliam (que es objeto de innumerables bromas que parecen surgir de una profunda admiración).

So, Anyway…, es un libro muy divertido sobre la formación de un cómico, que incluye una pequeña historia de la evolución de la comedia de la época (con referencias a discos y programas de televisión que valdría la pena visitar), con personajes que se consideran pasados de moda, pocos, y muchos que fueron revolucionarios en su momento e influyeron enormemente en lo que luego sería Monty Python, una serie de televisión que se sitúa en algún punto entre la síntesis de lo mejor de la época y el intento de trascender lo que se podía hacer.

Lo que no hay es ninguna explicación sobre la serie de televisión que le dio fama. De hecho, a todos los efectos el libro termina cuando se comienza a grabar el primer sketch de la serie. Quizá sea una broma final, o quizá simplemente la historia de Monty Python’s Flying Circus ya se ha contado tantas veces que no vale la pena repetirse. Pero eso es todo lo que hay, excepto algunas referencias a la necesidad de una equipo diverso con distintos puntos de vista como base de la creatividad. Un grupo homogéneo, nos dice, nunca va a producir nada bueno.

Extrañamente, las páginas finales del libro saltan en el tiempo (sin contar casi nada de la vida posterior de Cleese tras Python) a los espectáculos en vivo de hace dos años, resultado de la necesidad de ganar dinero para hacer frente a una demanda. Esas páginas finales sirven para dejar claro que los Python se siguen llevando bien, pero que no tienen la más mínima intención de volver a actuar juntos.

Ikigai

ikigaiIkigai es una palabra japonesa que significa “motivo para existir”. Se entiende que descubrir tu ikigai es muy importante, porque es precisamente lo que dará sentido a tu vida.

Ikigai es también es título de un libro de Héctor García (Kirai) y Francesc Miralles que explora ese concepto en el contexto de una vida larga y feliz. En particular, centrado en Okinawa, donde se dice que vive la población más longeva del planeta.

No en vano, el libro se subtitula “Los secretos de Japón para una vida larga y feliz”.

De la contraportada:

Este libro analiza por primera vez las claves de los centenarios japoneses para una existencia optimista y vital, descubriendo cómo se alimentan, cómo se mueven, cómo trabajan, cómo se relacionan con los demás y -el secreto mejor guardado- cómo encuentran el ikigai que da sentido a su existencia y les impulsa a vivir cien años en plena forma.

Pasa inmediatamente a la parte superior de la pila de lecturas.

Y un enlace interesante del propio Kirai: 35 lecciones de vida que he aprendido en 35 años

Piano Phase

Hoy me la han puesto y me he quedado asombrado. Me encanta. Todo lo que le queda a uno por descubrir.

Piano Phase es una obra de Steve Reich donde dos pianos tocan lo mismo. Pero uno de los pianos va tocando algo más rápido, de forma que las notas se van desplazando. El ciclo se repite varias veces.

Por supuesto, hacen falta dos pianos. Pero no necesariamente dos pianistas.

Creo que me la voy a poner en bucle.

ht Ponzonha

5 buenas canciones

Me gusta sobre todo:

Dominicanas Anabel and Cristabel Acevedo used to make music under the name Las Acevedo; for their new project, Mula, the pair has added Rachel Rojas and some more electronic elements to their sunny island vibe. “Retumba” pulses with considerably more energy than the previous project’s acoustic beach-bonfire aesthetic, but the sense of place is still there.

Origen: The 5 Best Songs We Heard This Week: Mula, So So Glos, Esperanza Spalding | Flavorwire

Loving Vincent

Loving Vincent es una película sobre la vida de Vincent van Gogh. Lo llamativo es su forma de creación: 12 pinturas al óleo sobre lienzo por segundo empleando el estilo del pintor. La idea es que los propios personajes de los cuadros cuenten la vida de van Gogh.

Y el primer trailer:

The First Trailer for ‘Loving Vincent,’ an Animated Film Featuring 12 Oil Paintings per Second by Over 100 Painters | Colossal

En Snapchat

Hace poco me he unido a Snapchat. Ya me llamaba la atención desde hacía un tiempo, pero el impulso definitivo me lo dio Emilio Cano en el episodio #876 Soy un anciano y tú también, donde comentaba sus aventuras con esa red social. Así que me dije, adelante.

Llevo ya un poco más de una semana y la verdad es que me está gustando mucho. Lo encuentro relajante y agradable, como el verdadero café con amigos. Ésa era la sensación que tenía hace unos años en Twitter, pero que he ido perdiendo con el tiempo. Me alegra haberla recuperado.

Para celebrar el poco tiempo que llevo, he hecho un vídeo montando algunas cosas que he hecho en esos días.

Si te apetece seguirme, soy newseverian en Snapchat. Si estás en el móvil, puedes usar el enlace http://www.snapchat.com/add/newseverian

O si lo prefieres, mi snapcode. Abre Snapchat en el móvil, apunta la cámara a la imagen y mantener el dedo pulsado sobre ella. Debería funcionar (“debería”…)

snapcode

Diez consejos si estás comenzando una newsletter

Diez excelentes consejos de mi amigo Álex Barredo que debes tener en cuenta en el momento de poner en marcha una newsletter. Me gustan, sobre todo, porque son tremendamente prácticos, nacidos de la experiencia. Un ejemplo:

Ten voz propia. Si va a leer lo mismo que en un montón de lugares tu lector se va dar de baja. No queremos tener emails repetidos.

Origen: Mis diez consejos si estás comenzando una newsletter – Álex Barredo

Un comentario aparte merece el gran resurgir de las newsletters. El boletín de noticias por correo parecía haber quedado aparcado y olvidado en el siglo XX. Imagino que para este renacimiento hay varias razones, incluyendo las opciones simples de las que disponemos ahora para hacerlo y la muerte del RSS de cara al público, que ha quedado relegado a tecnología de infraestructura.

Andrés Segovia y J.S. Bach

Varios vídeos y una lista de Spotify. Me gusta sobre todo ésta:

Segovia’s “mere name,” writes Joseph Stevenson, “was enough to sell out houses worldwide.” A prodigy whose technique was “superior to that which was being taught at the time,” Segovia made his debut at the age of 15. Just a few years later, he played Madrid, the Paris Conservatory, and Barcelona, then, in 1919 made a “wildly successful” tour of South America. When he returned, the composer Albert Roussel wrote a piece specifically for him, which he performed in Paris, “the first of many works,” Stevenson writes, “written for him by distinguished composers…. There were classical guitarists before him, and distinguished ones even when he appeared, but it was not an instrument that was regarded as a serious vehicle for classical music. Segovia personally changed that.”

Origen: Legendary Classical Guitarist Andrés Segovia Plays Timeless Pieces by J.S. Bach | Open Culture

Una barra recta, un espacio curvo

Me encanta este gif:

Balablok

Un corto divertido.

Director, animator, and puppeteer Bretislav Pojar explores human fallibility though simple paper cutout shapes in Balablok (1972). A masterful piece of wordless storytelling, the stop motion short film won the Cannes Film Festival’s Palme d’Or du court métrage in 1973. From the National Film Board of Canada: Here is an animated replay of the human…

Origen: Balablok (1972) – Bretislav Pojar’s animated parody of human nature | The Kid Should See This

Picos

Notes on a Triangle

Qué chulo:

From the National Film Board of Canada and director René Jodoin, this is Notes on a Triangle (1966), a ballet of three hundred geometric transformations, animated into divisions, alignments, and patterns. Waltz music by Maurice Blackburn. Per Enriching Mathematics, “Imagine replacing the triangle with a kite, or a rhombus, or an arrowhead, or…”

Origen: Notes on a Triangle (1966) by René Jodoin

John Giorno performs “Thanx for Nothing”

Lo más raro es descubrir que sabes quién es John Giorno.

Por cierto: A Show of Love for John Giorno’s Poetry, Art, and Life.

Libros 2016

Una tradición anual. Todo lo nuevo es viejo otra vez:

    Enero

  1. The Borrowed Man, de Gene Wolfe
  2. The Issue At Hand: Essays On Buddhist Mindfulness Practice, de Gil Fronsdal
  3. Zona, de Geoff Dyer
  4. Vermeer’s Hat: The seventeenth century and the dawn of the global world, de Timothy Brook
  5. You’re never weird on the internet (almost), de Felicia Day
  6. Essentialism: The Disciplined Pursuit of Less, de Greg McKeown
  7. Marzo

  8. So, Anyway, de John Cleese
  9. Abril

  10. La investigación, de Stanislaw Lem
  11. The Art of Taking Action, de Gregg Krech

Felices fiestas

(ht faraox)

Descárgate un país

El país en cuestión es Suecia, y desde hace unos días te lo puedes descargar en forma de mapa para Minecraft:

Full Sweden as virtual and playable world in Minecraft! It becomes a reality when the National Land Survey releases a landscape model to the popular computer game. The model is based on the maps and elevation data that is released as open data in 2016.

Possibility to build a world of their own somewhere in Sweden will thus be available to all – provided you have the license to the game itself. The game and the construction is simplified by virtue of including roads and railways. Additionally, you can locate and navigate to the desired location in the country through a built-in feature for teleportation.

Eso sí, estamos hablando de un país entero, por lo que está disponible para descargar por trozos. Buscas la parte que te interesa y listo. Yo me he descargado Estocolmo. Por otra parte, si eres valiente, puedes descargártelo entero, pero ya te advierten que eso ocupará 114GB una vez descomprimido.

Y por tener, hasta tienen trailer:

(h/t safekeeping)

Caníbales en los mapas del siglo XVI

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While cannibalism is not an unknown practice, especially in times of famine, it was never as widespread as shown in these 16th-century atlases. Maps, going back to antiquity, have always been about more than just charting geography; they affirm structures of power, including the control of unseen land, and act as an imperialist tool for reinforcing stereotypes and encouraging fear of the unfamiliar.

Origen: Why Cannibals Were on Every 16th-Century Map of the New World

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