Un libro al día

Durante el mes de agosto me planteé leer un libro al día (el más corto tenía algo más de 30 páginas, el más largo, más de 400). Y aquí dejo un vídeo con mis reflexiones.

Como siempre, si te gusta el vídeo, suscríbete a mi canal de Youtube.

Por cierto, los libros leídos en agosto de 2016 fueron:

  1. Non-Stop Inertia, de Ivor Southwood
  2. Shaking Hands with Death, de Terry Pratchett
  3. Philosophy of Technology: An Introduction, de Don Ihde
  4. Why a man should be well-dressed, de Adolf Loos
  5. Teoría King Kong, de Virginie Despentes
  6. El intelectual melancólico, de Jordi Gracia
  7. Adam Blake, de José Luis Garci
  8. Después del futuro, de Franco Berardi (Bifo)
  9. El instante de peligro, de Miguel Ángel Hernández
  10. Elogia de la indiferencia o la tolerancia plena, de Sebastiano Ghisu
  11. Ideas sobre la complejidad del mundo, de Jorge Wangensberg
  12. A mí, señoras mías, me parece, de Florence Delay
  13. Between the World and Me, de Ta-Nehisi Coates
  14. El viaje de invierno, de Georges Perec
  15. Ninfas, de Giorgio Agamben
  16. De lo sublime, de Longino
  17. Si te rindes, pierdes, de Wismichu (Ismael Prego)
  18. La cámara lúcida, de Roland Barthes
  19. Cómo visitar un museo de arte, de Johan Idema
  20. La duda de Cézanne, de Maurice Merleau-Ponty
  21. Vs., de Sergio Barreto
  22. Galois: Revolución y matemáticas, de Fernando Corbalán
  23. The First Fifteen Lives of Harry August, de Claire North
  24. Richard Serra: La materia del tiempo, de AA.VV.
  25. The Very Soil: An Unauthorized Critical Study of Puella Magi Madoka Magica, de Jed A Blue
  26. Para ver, cierra los ojos, de Jan Švankmajer
  27. Missing Out: In Praise of the Unlived Life, de Adam Phillips
  28. Historia natural y moral de los alimentos 7: El azúcar, el chocolate, el café y el té, de Maguelonne Toussaint-Samat
  29. De lágrimas y de santos, de E.M. Cioran
  30. Mientras no cambien los dioses, nada ha cambiado, de Rafael Sánchez Ferlosio
  31. The Hunting of the Snark, de Lewis Carroll

Los libros de 2016.

Nana de tela

Louise Bourgeois fue una extraordinaria artista que tuvo una carrera larga donde exploró muchos materiales. Entre sus temas, las difíciles relaciones entre personas. Nana de tela es una libro para niños (publicado por la editorial Impedimenta) que cuenta su vida.

Aquí mi reseña en vídeo. Como siempre, si te gusta el vídeo, suscríbete a mi canal de Youtube.

También:

Libros 2017

Aquí vamos. Ya se irá completando…

    Enero

  1. Pretentiousness: Why It Matters, de Dan Fox
  2. Lost in translation, de Ella Frances Sanders
  3. The Edge of Reason: A Rational Skeptic in an Irrational World, de Julian Baggini
  4. El misterio de la cripta embrujada, de Eduardo Mendoza
  5.  

    Febrero

  6. Mi vida en esta galaxia, de Carrie Fisher
  7. Amores imperfectos, de Hiromi Kawakami
  8. El tío Petros y la conjetura de Goldbach, de Apóstolos Doxiadis
  9. Después del terremoto, de Haruki Murakami
  10.  

    Marzo

  11. If I Was Your Girl, de Meredith Russo
  12. Los números notables: el 0, el 666 y otras bestias numéricas, de Lamberto García del Cid
  13. El antídoto, de Oliver Burkeman
  14. Los últimos días de Nueva París, de China Miéville
  15. El universo de cristal, de Dava Sobel
  16.  

    Abril

  17. De qué hablo cuando hablo de escribir, de Haruki Murakami
  18. El diario de la princesa, de Carrie Fisher
  19. Tokio blues – Norwegian Wood, de Haruki Murakami
  20. Inventario de inventos (inventados), de Eduardo Berti y Monobloque
  21.  

    Mayo

  22. All Things Shining, de Hubert Dreyfus y Sean Dorrance Kelly
  23. El astronauta de Bohemia, de Jaroslav Kalfař
  24. Cronometrados, de Simon Garfield
  25. The Procrastination Equation, de Piers Steel
  26. How to Be a Stoic, de Massimo Pigliucci
  27.  

    Junio

  28. Las aventuras de sir Thomas Browne en el siglo XXI, de Hugh Aldersey-Williams
  29. Las pequeñas virtudes, de Natalia Ginzburg
  30. La séptima función del lenguaje, de Laurent Binet
  31. Los Cinco y yo, de Antonio Orejudo
  32. La chica de Kyushu, de Seicho Matsumoto
  33. Capitalist Realism: Is There No Alternative?, de Mark Fisher
  34. We Have no Idea: A Guide to the Unknown Universe, de Jorge Cham y DAniel Whiteson
  35.  

    Julio

  36. Metáforas de la lectura, de Víctor Moreno
  37. Introducing Critical Theory: A Graphic Guide, de Stuart Sim y Borin Van Loon
  38. Hōzuki, la librería de Mitsuko, de Aki Shimazaki
  39. The Kryptonite Kid, de Joseph Torchia

Ted Chiang es un soberbio escritor de ciencia ficción. Solo escribe cuentos, cada uno de ellos un conjunto de ideas combinadas y llevadas hasta su límite lógico, y en muchas ocasiones más allá de los límites que uno creía posible. Recientemente, su cuento más extraordinario, “Story of your life”, ha pasado a ser la excelente película de ciencia ficción La llegada. Muchos de sus cuentos están recogidos en la recopilación Stories of you life and others, publicada en España con el título de La historia de tu vida.

Aquí mi reseña en vídeo. Como siempre, si te gusta el vídeo, suscríbete a mi canal de Youtube.

La caza del Carualo, de Lewis Carroll

Mi libro preferido de Lewis Carroll, más que los libros de Alicia: La caza del Carualo. La historia de una expedición absurda en busca de un enigmático y contradictorio animal llamada Carualo. Por desgracia, hay una variante de Carualo, llamada Boblo, muy peligrosa. Si da contigo, desapareces para siempre.

Aquí mi reseña en vídeo. Y si te gusta, puedes suscribirte a mi canal de Youtube.

La edición es tan bonita que también le hice una foto para Instagram:

@Instagram La caza del Carualo, de Lewis Carroll. Una delirante expedición de diez miembros estrafalarios que parten en busca de un misterioso animal, el Carualo. Por desgracia, hay una peligrosísima variante del Carualo llamada Boblo. Si un Boblo te atrapa, desapareces de inmediato. Lewis Carroll lo cuenta todo en un poema narrativo en ocho partes que es una obra maestra del sinsentido, el absurdo y la melancolía. Se dan todo tipo de situaciones absurdas. El Carnicero declara que sólo puede matar castores. El Capitán pretende usar un mapa totalmente en blanco porque es más sencillo. Un sueño muestra al Carualo como defensor, juez y jurado. Al Carualo se le puede hechizar con guiños y jabones, y está francamente rico acompañado de verduras. La edición de @nordica_libros es excelente. A destacar una serie de maravillosas ilustraciones de Tove Jansson que entre lo geométrico y lo figurativo capturan muy bien la esencia del poema. La estupenda traducción es de Jordi Doce. El texto se lee muy bien y conserva bastante del encanto del original. Se toma algunas libertades, pero en general son necesarias. Ahora que se acercan la época de los regalos, esta edición de @nordica_libros es para atesorar y compartir. #lewiscarroll #aliciaenelpaisdelasmaravillas

A post shared by Pedro Jorge Romero (@pjorge) on

 

También:

El problema de Newcomb

Dos cajas cerradas. La caja A y la caja B. Las tienes delante. La caja A contiene 1.000 euros. En el caso de la caja B, hay dos posibilidades: nada o 1 millón de euros. Lo de la caja A es seguro. Lo de la caja B depende.

Tus opciones:

1 Te llevas las dos cajas
2 Te llevas la caja B

Lo que sea que haya dentro de tu selección es para ti. La idea es conseguir la mayor cantidad de dinero.

Pero he aquí el detalle. El experimento es obra de un ser superinteligente que ha predicho tus acciones. Si ha predicho que cogerás las dos cajas, entonces B está vacía. Si predijo que cogerías B, entonces ahí hay 1 millón de euros.

Un detalle más. El ser en cuestión jamás se ha equivocado con una predicción. No ha fallado en ninguna predicción que ha hecho sobre el estado del mundo o sobre acontecimientos futuros, no solo sobre las cajas. Jamás se ha equivocado haciendo predicciones sobre tu vida o la de cualquier otra persona.

¿Qué haces? ¿Te quedas con las dos cajas o con la caja B?

Piénsalo.

Como en cualquier experimento mental de este tipo, no hay realmente una respuesta correcta o una respuesta falsa. No en el sentido de que se pueda establecer más allá de toda duda. En realidad, la respuesta que des a un problema de este tipo expone tu personalidad y tu forma de actuar. Qué consideras importante, cómo has interpretado las ambigüedades del planteamiento y demás.

De entre toda las soluciones posibles (tantas como seres humanos, imagino) hay dos principales tal y como cuenta el artículo en The Guardian.

Coges B
Después de todo, es un ser superinteligente que jamás se ha equivocado. Por tanto, si te llevas la caja B, el ser habrá predicho eso mismo y en ella encontrarás un millón de euros.

Coges las dos cajas
El ser ya ha hecho su predicción. En la caja B habrá o no habrá un millón de euros. Coger las dos cajas no va a cambiar el contenido de la caja B porque yo tomo la decisión después. Por tanto, si en la caja B hay un millón de euros, al llevarme las dos cajas ganaré 1.000 euros más. Por tanto, esa es la decisión correcta.

Veo problemas en cada uno de los razonamientos.

En el primer caso, todo depende de que el ser superinteligente haya predicho correctamente. Parece lógico, porque siempre ha acertado hasta ahora. Por desgracia, ése es el problema de la inducción: el hecho de que algo siempre haya sucedido de cierta forma no quiere decir que vaya a suceder así la próxima vez. Quizá yo me plante delante de las dos cajas y justo esta vez el ser superinteligente falle en su predicción. Solo sabemos que ha predicho correctamente en el pasado. Nada nos garantiza que predecirá correctamente en el futuro.

En el segundo caso, la suposición es que una decisión tomada en el futuro no va a afectar una decisión tomada en el pasado. La solución propuesta se apoya en que el ser inteligente podría fallar en su predicción, poniendo el millón en B porque cree que cogeremos únicamente esa caja. Por desgracia, ya hemos admitido que es un ser superinteligente que ha realizado predicciones con éxito en el pasado. Ya es mucho aceptar. Por tanto, ¿cómo sé que el resto de las condiciones físicas del universo se mantienen? Quizá en ese mundo la casualidad está invertida. Quizá sea justo así cómo realiza sus predicciones, no tanto porque prediga sino porque tiene información del futuro.

¿Qué harías yo?

Lo que decía, es una cuestión de personalidad.

Yo cogería la caja B.

El otro día mi hija me preguntaba por qué mi coche es automático. Yo le expliqué que no tengo problema en que los demás tomen decisiones por mí cuando a) a mí no me interesa mayormente tomarla y b) el que toma la decisión está más capacitado que yo para tomarla. En el caso del coche, confío más en que el sistema mecánico sabe mejor que yo cuándo debe cambiar las marchas. Y como se trata de algo de lo que prefiero despreocuparme, pues así queda.

En el caso del problema, ya hemos establecido que se trata de una entidad a) superinteligente y b) todas sus predicciones hasta la fecha han tenido éxito. Parece por tanto no solo más inteligente que yo, sino además más capaz. Por tanto, no tengo ningún problema en asumir que le resultaría difícil predecir mi comportamiento futuro, porque desde su punto de vista seré un sistema trivial. No la voy a poder engañar.

Por tanto, a pesar de las objeciones anteriores, asumiría que el dinero está en B, porque es la caja que voy a coger, porque mi tendencia es dar por buenos los elementos de una situación de ese estilo.

Por cierto, estaría la opción de elegir aleatoriamente. En ese caso, aparentemente la versión original del problema, Newcomb’s Paradox, establecía que la caja B estaría vacía. No sirve de nada entregarte al azar.

Volviendo al asunto de que la respuesta al problema refleja más que nada una cuestión de personalidad, la Wikipedia cita este comentario de Nozick:

To almost everyone, it is perfectly clear and obvious what should be done. The difficulty is that these people seem to divide almost evenly on the problem, with large numbers thinking that the opposing half is just being silly.

(vía Solving Newcomb’s problem with (possibly non) expected utility theory

Esta es una de mis novelas preferidas de Murakami (también una de las primeras que leí en su edición de Alfaguara). La caza del carnero salvaje es su primera gran novela. Retomando al personaje protagonista, y sin nombre, de Escucha la canción del viento y Pinball 1973, la novela relata una absurda búsqueda de un carnero con una extraña marca en el lomo.

Aquí mi reseña en vídeo:

Y si te gusta, puedes suscribirte a mi canal de Youtube.

Mi videoreseña de Escucha la canción del viento y Pinball 1973, de Haruki Murakami, sus dos primeras novelas publicadas por Tusquets en un único volumen.

Progreso

Es una palabra tan conveniente… Te basta con decir “Progreso” y listo, como si ya no hubiese nada más que hablar. Se puede aplicar a cualquier idea, por peregrina que sea, y con ella anulamos cualquier opción de reflexionar sobre lo que nos intentan vender. Vamos, que funciona de fábula para extirpar las facultades críticas.

Por eso me gusta tanto este cómic. La primera viñeta.

progreso

El nihilismo es una de esas ideas que solo pueden sostenerse intelectualmente. Me resulta muy difícil creer que haya alguien absolutamente nihilista de la misma forma que me resulta difícil creer en la existencia de un idealista absoluta o un solipsista total.

En el caso del nihilismo, se da la circunstancia de que encima coincide totalmente con la posición contraria. Si tú crees que el sentido de lo que hay en el mundo deriva directamente de una autoridad absoluta, un nihilista ideal parte exactamente de esa misma concepción del sentido excepto que no cree en la existencia de esa autoridad. La diferencia es un bit con distinto valor. Es mucho más interesante plantearse que quizá el significado de las cosas venga de otra parte, sin ser totalmente absoluto o totalmente subjetivo.

Pero ciertamente el nihilismo es divertido y sirve para hacer una serie tan estupenda como Bojack Horseman. Más que nada porque Bojack no es nihilista, sino que cree serlo, pero la misma artificialidad de su postura es lo que genera todo el humor. Por ejemplo, la misma serie no se podría hacer con alguien deprimido, un estado que no es intelectual y por tanto es mucho más difícil de mostrar.

Por eso me gusta tanto este vídeo sobre la filosofía de Bojack Horseman, centrándose en su tercera temporada. Es un buen punto de partida para hablar de Sartre, Camus y, mi historia preferida, el mito de Sísifo. Obsérvese que el vídeo, sin decirlo, plantea exactamente la misma dicotomía sin indicar ninguna otra opción (vale, hay un pequeña referencia al Budismo).

ESPOILERES

Sin embargo, ese nihilismo no me resulta lo más interesante de la serie. Creo que son los pequeños detalles del comportamiento de los personajes los que realmente la hacen interesante. Las declaraciones sobre el orden cósmico no son más que una distracción, una forma de hacer humor. Ver a Mr. Peanutbutter apoyado en una columna, declarando la futilidad del ciclo vital del azúcar en el café es una deliciosa burla a costa del nihilismo. “El azúcar no pidió nacer”… me troncho.

Un ejemplo del tipo de detalles a los que me refiere se da justo en ese episodio subacuático, que está casi totalmente preocupado con el concepto de paternidad y el buen comportamiento de un padre. Pero el detalle interesante es que Bojack no hable durante buena parte del episodio, porque está bajo el agua. Sin embargo, esa limitación no es real y podría haber hablado en cualquier momento. Lo importante es que él “cree” que no puede hablar y esa creencia errónea es la que realmente controla su existencia. Bojack, en última instancia cree demasiadas cosas, y justo son esas creencias las que dictan su comportamiento.

Hoy Me Gusta, tercer episodio

En este caso, dedicado a La línea de fuego, un cómic de Manu Larcenet.

El episodio:

Las notas del episodio puedes encontrarlas en: 003: La línea de fuego o el viaje a la vanguardia

Podcast (en inglés) recomendados

Son los mejores podcasts que tengo en mi colección. A ellos vuelvo una y otra vez. Escucho más, pero estos son imprescindibles.

thememorypalaceThe Memory Palace es un podcast narrativo sobre distintos aspectos del pasado. También es el mejor podcast que escucho. Creado por Nate DiMeo, cada episodio está espectacularmente bien escrito. Trata tema fundamentalmente históricos, pero lo hace con unos niveles de reflexión y poesía absolutamente espectaculares. El autor es ahora mismo el artist in residence del Metropolitan Museum of Art: A Podcast Finds a Home, Delving Into Met History. No sé si los podcasts en general son arte, pero este sí que lo es. Un episodio para empezar: Butterflies.

loreLore es un podcast de miedo y terror. Pero la gracia es que lo que cuenta sucedió de verdad (aunque la explicación que se le daba en la época no era necesariamente verdad). Asesinos en serie, pueblos atacados por los vampiros, hombres lobo, asesinos en serie especialmente crueles, ladrones de tumbas que deciden que sale más a cuenta asesinar a gente que desenterrarla. Cada dos semanas Aaron Mahnke te cuenta una historia escalofriante que explora lo ilimitado de la crueldad humana. Un episodio para empezar: Episode 25: The Cave.

99percentinvisible99% Invisible va sobre diseño. Pero diseño definido de una manera tan amplia que encaja todo. Ya puede contarte cómo restauran un castillo escocés, cómo un gurú intentó crear una comunidad en medio de Estados Unidos o el sistema de cifrado usando discos de vinilo empleado durante la Segunda Guerra Mundial. Si lo pueden conectar con el diseño de alguna forma, les vale, lo que deja un podcast exquisitamente producido y temáticamente muy variado. Un episodio para empezar: Structural Integrity.

theoryofeverythingBenjamen Walker’s Theory of Everything ya lo dice en el título. En el podcast, la personalidad de la persona que lo crea suele ser fundamental. Pero eso es todavía más evidente en el caso de Benjamen Walker, con su tono de intentar descubrir y su actitud ligeramente cascarrabias. Trata todo tipo de temas, pero siempre desde la óptica de su interés personal. Y como le interesa todo… Eso sí, no se trata de un podcast de respuestas, sino de exploración, de conectar los puntos para ver qué imagen sale. Un episodio para empezar: You are so Pretentious

futilityclosetFutility Closet es creación de Greg y Sharon Ross. Sobre todo curiosidades históricas y hechos olvidados. Por ejemplo, la mujer que se dedicaba a llevar el tiempo por Londres o la historia del oso soldado en la Segunda Guerra Mundial. Este podcast es una gigantesca acumulación de curiosidad y hechos interesantes. Si lo escuchas, tienes garantizados muchos temas de conversación. Un episodio para empezar: Podcast Episode 119: Lost in the Taiga

hiddenbrainHidden Brain sobre el funcionamiento del cerebro. Pero en realidad, lo toca todo en cuanto lo pueda conectar. Por ejemplo, la naturaleza de la coincidencia o la mente de las personas que administran (sin poseer) grandes fortunas. Su presentador, Shankar Vedantam, hace de representante del oyente, tan desconcertado como tú, mientras intenta descubrir cómo entendemos el mundo y a nosotros mismos: Un episodio para empezar: Stroke of Genius: How Derek Amato Became a Musical Savant

notetoselfNote to Self sobre el impacto de la tecnología moderna en nosotros. Manoush Zomorodi explora y reflexiona con inteligencia sobre la relación que mantenemos con nuestros dispositivos. Lo bueno y lo malo para intentar preservar nuestra humanidad en un mundo digital. No es ni apocalíptico ni integrado, sino que intenta elucidar con inteligencia y sabiduría. Un episodio para empezar: 6 Algorithms That Can Improve Your Life.

radiolabRadiolab es muy variado. Ciencia, sociedad, cultura. Todo cabe dentro de este podcast. Las historias (la gamba pistola, el origen de los programas de cámara oculta) están contadas con un nivel narrativo impresionante. Escuchar este podcast es ante todo, dejarse llevar por una buena historia. Un episodio para empezar: The Girl Who Doesn’t Exist.

arrvlsArrvls. Gente que nace. Gente que muere. Gente que se desplaza. El chico que perdió completamente la memoria en un viaje al Himalaya, por ejemplo. Un podcast que explora cómo somos en el momento del cambio, en el flujo de nuestro ser. Un episodio para empezar: Cosmic Wind.

inourtimeIn Our Time. Un programa de BBC Radio 4 que se distribuye en forma de podcast (para beneficio de todos). Es probablemente el más variado de todos los de esta lista. No hay tema cultural que se le escape: religión, ciencia, filosofía, literatura… la matemática de la India, Hildegarda de Bingen, Matteo Ricci y la dinastía Ming. No soy capaz de contar la de temas que he descubierto gracias a este programa. En cada episodio, Melvyn Bragg reúne a varios académicos y los guía expertamente. Un episodio para empezar: The Needham Question.

Todos valen la pena.

Y ahora la petición: ¿me puedes recomendar podcast de este estilo en español? Si sabes de alguno, cuéntame en Twitter.

Ando leyendo Sapiens: A Brief History of Humankind por recomendación de María Castro (lo estoy leyendo en inglés, pero está publicado en España con el título: Sapiens. De Animales A Dioses. Una breve historia de la humanidad). Llevo muy poco, pero está resultando una lectura muy interesante.

Por supuesto, la historia de la humanidad está muy íntimamente relacionada con la tecnología. De hecho, el autor señala hace unos 70.000 años como el punto en el que se produjo una revolución cognitiva, lo que él llama la mutación del Árbol del Conocimiento. Pero incluso antes, es evidente que controlar el fuego fue un momento muy importante.

Pero controlar, poder crear o manipular el fuego es ya una tecnología. Aunque inicialmente no lo sepas crear y tengas que esperar a un fenómeno natural, el simple hecho de poder conservarlo y usarlo es ya tecnología. Una tecnología que ya por sí sola aumenta considerablemente lo que un ser humano puede llegar a hacer. Y todo eso sucede mucho antes de la aparición de la ciencia (que siendo generosos podemos situar hace unos 2.500 años, aunque la verdad es que la ciencia tal y como la conocemos ahora es más bien algo inventado en los últimos 200 años).

Lo digo porque ese ejemplos (y casi cualquiera desde hace 70.000 años hasta hace muy poco) invierte nuestra creencia habitual sobre la relación entre ciencia y tecnología. La realidad es que la tecnología es muy anterior a la ciencia y que es precisamente la tecnología la que acaba permitiendo la aparición de la ciencia (por supuesto, la tecnología exige conocimiento, pero conocimiento no es lo mismo que ciencia). Hoy en día, por supuesto, ciencia y tecnología son tan increíblemente dependientes una de la otra que resulta muy difícil decidir dónde termina una y donde empieza la otra. Por cada ejemplo de tecnología imposible sin ciencia podríamos dar otro ejemplo de descubrimiento científico imposible sin tecnología.

Pero al principio, en el origen de todo, la tecnología fue primero.

Música para 18 músicos

Creo que simplemente voy a plantearme invertir unos días en YouTube y dedicarme a ver vídeos de obras de Steve Reich, porque cada vez que encuentro algo suyo me encanta.

(Sí, la de cosas que le quedan a uno por descubrir).

En este caso, se trata de “Music for 18 Musicians”, compuesta entre 1974–1976. A pesar de su nombre, por lo visto no es aconsejable usar solo 18 músicos. Digamos que 18 es un número mínimo.

La estructura de la obra es un ciclo de 11 acordes. La obra se inicia y se cierra con unas partes llamadas “Pulsos”, que repasan esos 11 acordes. Entre las dos, 11 secciones, cada una de ellas una pequeña composición usando cada uno de los acordes. Más detalles los da el propio compositor. De fondo, un ritmo constante.

El resultado es sencillamente fascinante. Una combinación extraordinariamente sutil de sonidos.

El regreso del verdadero Batman

El verdadero Batman es, por supuesto, el de la serie de televisión de los años 60 (que, aparentemente, cumple 50 años) que también tuvo una película en su momento. Fue el Batman divertido, alegre, ingenioso y simpático, antes de que esos esfuerzos por hacer que los superhéroes fuesen duros, “realistas” y demostrasen los mucho que sufrían arruinasen el género para siempre.

img_2233

Pero alegría de las alegrías, ahora hay nueva película del Batman bueno, una continuación animada de la serie, con Adam West, Burt Ward y Julie Newmar. Se llama Batman: Return of the Caped Crusaders. E incluso anuncian segunda parte.

El trailer:

(vía Batman: Return of the Caped Crusaders

El pudin de ciruela

Una anécdota que aparece como uno de los ejemplos a analizar en Fluke: The Math and Myth of Coincidence, de Joseph Mazur. El libro trata justo sobre eso, como la coincidencias que parecen monumentales y cargadas de significado son realmente una consecuencia a esperar del mundo.

Por cierto, el libro lo descubrí gracias en el episodio 45 de Hidden Brain, donde también cuentan esta misma anécdota, porque es bastante chula. Aparentemente, sale en L’Inconnu del astrónomo Nicolas Camille de Flammarion, un libro que aparentemente está lleno de coincidencias como esta.

Básicamente, Émile Deschamps, un poeta, le contó a Flammarion que cuando era niño en un internado conoció a un emigrante inglés llamado M. de Fortgibu. Este le propuso probar el pudin de ciruela, que en esa época era un plato desconocido en Francia.

Diez años después, iba por la calle y dio con un restaurante que lo servía. Deschamps se acordó y entró a pedir un poco. Resulta que ya habían servido el último, pero el encargado muy amablemente le preguntó al cliente si estaba dispuesto a compartirlo. El cliente resultó ser M. de Fortgibu.

Años después, invitan a Deschamps a una cena. La anfitriona anuncia que va a servir pudin de ciruela, que traen a la mesa. Deschamps cuenta su historia y bromea diciendo que espera la llegada en cualquier momento de M. de Fortgibu.

Llaman a la puerta y anuncian efectivamente la llegada de M. de Fortgibu. Resulta que a él también le habían invitado a cenar, pero no a esa cena. Se había confundido y se había equivocado de puerta.

Tres veces había comido pudin y tres veces se había cruzado con el mismo hombre. Su reflexión era “¿qué habría pasado una cuarta vez?”

La vida misma, vamos.

¿Cuántas personas eres?

He aquí un vídeo de CGP Grey (si no conoces los vídeos de CGP Grey, probablemente te estés perdiendo algo interesante. Una recomendación: Humans Need Not Apply (Inglés, 15’)). Va de unas posibles implicaciones de la comisurotomía, una operación en la que se corta el cuerpo calloso que une los hemisferios cerebrales, impidiendo la comunicación entre ellos. Desde ese momento, los hemisferios actúan de forma casi independiente.

Por supuesto, lo que cuenta el vídeo es conocido desde hace mucho tiempo (la primera operación fue en 1962) y ya lo sabías si leías divulgación científica en la época en la que esos casos se comentaban mucho (es curioso como los temas de divulgación científica fluctúan con el paso de los años. Se habla mucho de ellos durante un tiempo, desaparecen y luego vuelven).

También es verdad que la conclusión del vídeo no se deriva necesariamente de lo que cuenta. Es decir, la tesis del vídeo de que eres dos personas, porque cada hemisferio realiza la mitad del trabajo de ser tú, cada uno es autónomo y cada uno tiene funciones y preferencias propias podría ser un simple efecto de la operación. Quizá ese estado sólo se manifiesta cuando has cortado el cuerpo calloso.

Es decir, lo que el vídeo cuenta es sugestivo y da a entender la tesis, pero está lejos de demostrarla. Lo cual no deja de resultarme curioso, porque creo que tiene toda la razón.

¿Dos cerebros autónomos?

Probablemente no.

¿Pero dos personas?

Ni de lejos.

Muchas personas.

O sistemas, o agentes o como te apetezca llamarlos.

Eso sí, debo admitir que lo que dice el vídeo es una posibilidad y que mi impresión personal es completamente errónea. Quizá efectivamente nuestros dos hemisferios sean razonablemente autónomos, cada uno con sus preferencias y cada uno con sus habilidades (uno sabe hablar, mientras que otro reconoce las caras), pero que se comunican entre sí, de forma que rara vez notamos las discrepancias.

Mi problema con la idea es que dos me parecen pocos.

Yo concibo más mi mente como aspectos o sistemas cada uno haciendo de las suyas y ocupándose de sus tareas, cada un con sus preferencias y deseos. Voy a decir que son “inteligencias” que están ahí, de fondo, cuya actividad sólo es evidente si prestas mucha atención, pero cuyas acciones acaban llegando a la mente consciente en momentos determinados. Es decir, la parte de mí que cree ser yo no es más que uno de los muchos sistemas que hay corriendo por mi mente, y no es necesariamente el más capaz ni el más listo de todos ellos.

A veces, sin embargo, el proceso se manifiesta de una forma mucho más evidente.

Por ejemplo, en el caso de Historia de dos laberintos.

Para empezar, mi sensación es la de no haber escrito ese texto. Mi sensación es la de haberlo copiado. Copiado directamente de mi cabeza, a donde llegó prácticamente como está ahí, palabra a palabra. Me ha pasado varias veces y es siempre extraño y desconcertante. Pero imagina que algo así te sucede continuamente. ¿Te puede extrañar que alguien acabe creyendo en las musas o en entidades sobrenaturales? Si crees que tu mente es todo lo que tú puedes percibir de ti mismo, ¿de dónde ha salido ese texto?

Para mí es evidente que salió de una parte de mi cerebro que claramente decidió escribirlo. O mejor dicho, asumo que simplemente creó su estructura y luego, en el proceso de llegar a mi consciencia, fue recogiendo las palabras o quizá eso sucediese en el proceso de “leerlo”. El efecto es similar al de tener una hoja mental de papel colgando en la cabeza y tú simplemente vas leyendo y transcribiendo lo que pone. Mi “única” aportación fue añadir las referencias a Borges, porque no puedes escribir sobre laberintos sin referenciar a Borges. Está prohibido o algo…

Voy a intentar una imagen.

Mentalmente yo vivo en un salón muy bien iluminado. Hay un montón de cosas y si no lo pienso mucho, da la impresión de que no hay más. Pero en realidad, si presto atención soy consciente de que vivo en una casa mucho mayor, de la que el salón no es más que una zona muy reducida. El resto está totalmente a oscuras, o quizá sea invisible, pero de vez en cuando surgen cosas de otras zonas de la casa que llegan hasta mi salón.

Aquí dentro no estoy solo.

La caza del Carualo, de Lewis Carroll

El poema narrativo The Hunting of the Snark es mi libro preferido de Lewis Carroll. Me gustan los libros de Alicia (sobre todo A través del espejo), pero The Hunting of the Snark tiene algo… Por esa razón me fastidia que no sea más conocido y que sus ediciones queden casi siempre a la sombra de los libros de Alicia.

Hasta ahora.

La caza del Carualo

La estupenda edición de Nørdica Libros

Me alegra enormemente hablar de La caza del Carualo, la excelente edición de The Hunting of the Snark que ha hecho Nørdica Libros: tapa dura, muy buen papel, unas maravillosas ilustraciones de Tove Jansson (autora de los libros de los Mumin), una traducción excelente (de Jordi Doce), maravillosamente fluida, que se toma alguna libertad cuando debe y, por si el conjunto no pudiese ser mejor, el texto completo en inglés al final, por si te apetece comparar.

Vamos, una edición para comprar y para regalar.

En cuanto al poema en sí. Pues he hablado tantas veces de él que no me apetece repetirme. Es más, incluso grabé un episodio completo de mi podcast Hoy Me Gusta dedicado al poema: (002: La caza del Snark o el vértigo del mapa en blanco).

Las ilustraciones de Tove Jansson para *La caza del Carualo* son muy diferentes a las originales de Henry Holiday, pero juegan estupendamente con el tono extraño y delirante del poema. Además, su estilo cruce entre lo geométrico y lo figurativo añaden una deliciosa dimensión al poema.

Una de las ilustraciones de Tove Jasson para La caza del Carualo

Una de las ilustraciones de Tove Jasson para La caza del Carualo

Hoy Me Gusta

Es un podcast, otro más, llamado Hoy Me Gusta que va, pues eso, de cosas que me gustan. Es corto (por ahora no pasa de los 20 minutos) y es así en plan un poco elucubrar sobre libros, cine, televisión, etcétera, y comentarlas un poco. Espero tener un episodio nuevo cada dos semanas.

Si tienes un gestor de podcasts, para suscribirte probablemente solo necesites buscar Hoy Me Gusta en la app. Si no lo tienes, aquí van los dos primeros episodios.

Quiero dar las gracias especialmente a Máximo Gavete, que diseñó este logo espectacular:

Hoy Me Gusta

En Shaking Hands With Death se publica una conferencia de Terry Pratchett, a raíz de su enfermedad, sobre la muerte digna o, mejor dicho, sobre una vida digna que acabe con una muerte digna.

Por suerte, no hay que comprarse el libro, porque la conferencia, leída por Tony Robinson porque el autor no podía, se puede ver en vídeo.

1 2 3 260