Elysium, de Neill Blomkamp

by Pedro Jorge Romero on 17/12/2014

No sé si una película puede ser más estúpida que esta Elysium que usa “los súper ricos viven en un lugar muy alejado de los pobres” como metáfora de “los súper ricos viven en un lugar muy alejado de los pobres”. Sería como decir “los dientes de tu boca son tan blancos como lo dientes de tu boca”. Es un fallo metafórico tan fundamental que no comprendo cómo no cortocircuitó el cerebro del guionista.

Por lo demás, Neill Blomkamp se ha limitado a hacer otra vez Distrito 9: hombre blanco centrado en sí mismo que sufre un percance y descubre entonces que hay dolor y miseria en el mundo, detalle que hasta ese momento se le había escapado por completo, y que tras lanzarse en busca de una solución a su problema acaba resolviendo el de los pobres. Y claro, un problema social no puede resolverse con métodos sociales y políticos –que los pobres que hablan otras lenguas no saben de esas cosas– y deben siempre solucionarse con exoesqueletos, peleas a puñetazos y muchas explosiones. Sin olvidar, de rigor, el sacrifico final del salvador. Vamos, una de esas películas que finge tratar un tema serio e importante.

Es decir, la basura habitual peor de lo habitual.

A veces veo dragones

by Pedro Jorge Romero on 11/12/2014

Prosopometamorphopsia: The Woman Who Saw Dragons cuenta la llamativa historia de una mujer de 52 años que veía las caras de las personas convertirse en caras de dragones. En plan, la cara se vuelve:

Black, grew long, pointy ears and a protruding snout, and displayed a reptiloid skin and huge eyes in bright yellow, green, blue, or red.

Una cosa que siempre le digo a mi hija es que todo eso que el cerebro humano hace y parece tan simple es en realidad tremendamente complicado.

El Papillón de Galicia

by Pedro Jorge Romero on 10/12/2014

para Eva Jorge

Unos pocos cronistas afirman que en el sepulcro de la Catedral yace en realidad un perro. También hay quien dice, tirando hacia la patria, que desde su torre más alta el ojo de una vaca observa atentamente la ciudad. Fabulaciones aparte, sí es totalmente cierto que en las afueras de Santiago de Compostela habita el temible Papillón de Galicia.

Capturado mucho tiempo atrás en el sudeste de África, trasladado a una tierra lejana, ahora contempla con ojos feroces a los fascinados visitantes que se atreven a contemplarlo a él.

La desmesurada envergadura de sus alas y la desproporcionada longitud de su cuerpo exigen un recinto adecuadamente descomunal, una jaula palaciega capaz de contener su delicada fuerza, la resistente fragilidad de sus formas. Un edificio singular para una bestia que lo es todavía más.

El Papillón invierte sus horas en ignotas e inaprensibles reflexiones de mariposa. ¿En qué piensa? ¿En aquella época feliz en la que volaba sobre las secretas regiones africanas? ¿Piensa quizá en devorar a los visitantes? Sólo podemos elucubrar porque su mente nos estará siempre vedada.

Pero debemos, sin embargo, destacar un ritual secreto que se produce aproximadamente una vez al año, aunque nunca en un momento preciso. El Papillón agita lentamente sus alas irisadas que reflejan en ese instante una luz especial, ejerciendo con ellas una alquimia lejana sobre los rayos del sol o la luna.

Pocos han tenido la suerte de contemplar un espectáculo al que las cámaras no hacen justicia. El silencio total, el movimiento gradual de las alas, la luz cambiante conforman una experiencia singular que muy pocos se atreven a describir, un raro momento de perfección, de sincronía entre el mundo y la mente. Los pocos valientes se limitan a señalar ese momento como el más hermosa de sus vidas.

Un único cronista, un tímido estudioso al que nadie hace caso, no ceja en repetir que ese rito secreto, lejos de un reflejo animal, es, ante todo, una ofrenda.

Esa canción de Paranoia Agent

by Pedro Jorge Romero on 05/12/2014

Paranoia Agent es un anime maravilloso de ese genio que fue Satoshi Kon. Y entre todas sus virtudes, cuenta también con una estupenda sintonía.

Así, suena al comienzo de cada episodio.

Y luego está la versión larga, que a mi hija le rechifla hasta el grado de tener que ponérsele en el coche cuando volvemos del cole. Tanto le gusta, que está convencida de que la serie tiene que ser maravillosa (que lo es) y está deseando verla. Yo le digo que para eso va a tener que esperar un poco.

La versión larga es:

Ulobit homenajea a John Cage

by Pedro Jorge Romero on 03/12/2014

Hablando de 4’3” de John Cage, hay dos aspectos que me resultan especialmente llamativos de la obra.

En primer lugar, no se trata de 4 minutos y 33 segundos de silencio, porque evidentemente el mundo no se apaga. Lo que hay son 4 minutos y 33 segundos en el que un instrumento no toca, lo que deja en evidencia el sonido que nos rodea habitualmente y, curiosamente, provoca cierta tensión en el espectador.

El segundo detalle es que si bien la obra omite el sonido del instrumento, no por ellos elimina el ritual. Es decir, el músico se comporta como músico, va pasando las páginas y en general va haciendo todo lo que haría si tocase cualquier pieza, excepto hacer que el instrumento emita sonido. Incluso el público se comporta como público.

Esos dos aspectos quedan muy claro en esta preciosa versión del grupo Ulobit. La no emisión de sonido no anula para nada los sonidos de la plaza donde se realiza la representación. Así mismo, el músico está realizando todos los gestos de tocar cualquier otra pieza, hasta el punto incluso de darle a la zanfona electrónica. Es disociación deliberada es uno de los aspectos llamativos de la pieza.


(Gracias a Xoán-Xil)

BMO

by Pedro Jorge Romero on 03/12/2014

Ya me siento que vivo en una casa en un árbol.

bmo

4′ 33″

by Pedro Jorge Romero on 03/12/2014

Es mi pieza preferida de música:

Y además, ¿cómo podría no gustarme si 4 minutos y 33 segundos da 273 y -273 es la temperatura del cero absoluto?

Libros recomendados de we make money not art

by Pedro Jorge Romero on 03/12/2014

Régine Debatty hace un repaso, en su imprescindible blog we make money not art, a libros que le han llamado la atención en 2014. Es una de esas listas anuales que me gustan porque siempre encuentro algo interesante.

Este año, me ha llamado la atención Maker Dad. Lunch Box Guitars, Antigravity Jars, and 22 Other Incredibly Cool Father-Daughter DIY Projects, de Mark Frauenfelder, sobre todo por eso de padre-hija (aunque por otra parte, me pregunto si hay un libro igual madre-hijo) del que dice:

My dad taught me how to build electronic circuits. Obviously, no dad could every be as wonderful as mine was but they can have a try by following Frauenfelder’s super clear instructions and build all kinds of drawbots, crazy jewellery, retro arcade video game and kite video camera with their kids.

Y luego: Typewriter Art: A Modern Anthology, de Barrie Tullett, que es exactamente lo que dice el título.

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Citando al editor:

This beautiful book brings together some of the best examples by typewriter artists around the world. As well as key historical work from the Bauhaus, H. N. Werkman and the concrete poets, there is art by contemporary practitioners, both typewriter artists who use the keyboard as a ‘palette’ to create artworks, and artists/typographers using the form as a compositional device. The book will appeal to graphic designers, typographers, artists and illustrators, and anyone fascinated by predigital technology.

Al final, enlaza también los libros que ha reseñado. De entre ellos, el imprescindible si te interesa un poco el arte es Ways of Looking: How to Experience Contemporary Art, de Ossian Ward.

MU

by Pedro Jorge Romero on 22/11/2014

Lo más triste, es que tras tantas décadas no consigo nunca recordar si la idea era partir de MU y derivar a otra cosa, o partir de otra cosas y lograr llegar a MU.

Moscú está helado

by Pedro Jorge Romero on 22/11/2014

Esplendor Geométrico, otra recomendación musical de mi amigo Xavier (que resulta que tiene Twitter, pero en mi descargo, es uno de esos tuiteres que se actualizan tan poco que es como si no estuviesen. Le tengo que mandar más libros a ver si los comenta).

Adventure Time: The Art of Ooo

by Pedro Jorge Romero on 20/11/2014

Creo que se lo vi a Eduo, el espectacular, más de 500 páginas, Adventure Time: The Art of Ooo:

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Ha ido a parar directamente a mi lista de los deseos. Miren esta imagen de Marceline, por ejemplo:

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Guía para refutar mitos

by Pedro Jorge Romero on 20/11/2014

Leo en Mind Hacks sobre The Debunking Handbook (que, por cierto, tiene traducción Guía para refutar mitos), que explica cómo refutar mitos correctamente.

Porque verán, la cosa puede salir al revés, y el intento de refutar un mito ofreciendo la información correcta puede provocar el refuerzo de ese mito. Por tanto, no se puede refutar de cualquier forma:

Lewandowsky and Cook argue that experiments like these show the dangers of arguing against a misinformed position. If you try and debunk a myth, you may end up reinforcing that belief, strengthening the misinformation in people’s mind without making the correct information take hold.

What you must do, they argue, is to start with the plausible alternative (that obviously you believe is correct). If you must mention a myth, you should mention this second, and only after clearly warning people that you’re about to discuss something that isn’t true.

A descargar, pues.

La lámpara

by Pedro Jorge Romero on 19/11/2014

En realidad, sospecho que sus efectos son realmente placebo, que el hábito de usarla crea ya la sensación de mejora. Pero no voy a discutir conmigo mismo.

lampara

Es la lamparita que me ayuda a superar el crudo, crudo invierno, cuando la luz desaparece del mundo, y me recuerda que en otros sitios luce el sol.

Einstürzende Neubauten

by Pedro Jorge Romero on 19/11/2014

Ayer, mi amigo Xavier (que no tiene twitter ni nada, mal) me estuvo recomendando, a las 12 de la noche, grupo tras grupo de música (y eso que no tenía al Nexus 6 al lado, que si no todavía estaríamos). Tuve que decirle que parase un poco y me dejase procesar lo que me decía antes de morir de sobrecarga de información (son muchos años en los que no hemos hablado de música, así que le entiendo).

Pues bien, hoy he empezado a procesar y lo he hecho por Einstürzende Neubauten que, por lo que llevo oído, no podría ser mejor recomendación.

Un ejemplo:

Y la lista sigue, así que habrá más.

Yo para agradecerle las recomendaciones he prometido enviarle mi ejemplar de The Fate of the Artist, de Eddie Campbell.

Internet no es el mundo

by Pedro Jorge Romero on 19/11/2014

And really, this is more like “Conversations with the Internet”, because most of this feedback is going to come to you online. It’s easy to forget that the internet is not the world; I am always amazed when I step away from Twitter and blogs and stuff to talk to people face-to-face, and I realize that they’re so calm and kind and human. It can’t be said enough that the people who take the time and energy to post online about software are not an accurate cross section of the people who use software.

William Van Hecke en Your App Is Good And You Should Feel Good

Petete

by Pedro Jorge Romero on 19/11/2014

Después de tantos años, todavía no logro aceptar la idea de que Petete es un pingüino.

Lo del libro gordo con todo el conocimiento del mundo, pues sí. Con eso no tengo problema.

Después de todo: ¡Una sólida cultura es la herencia más segura!

42030

by Pedro Jorge Romero on 18/11/2014

42030 es un set de LEGO curioso, una colaboración con Volvo para reproducir su L350F Wheel Loader. Es también un set por control remoto. Por supuesto, estoy deseando montarlo.

Y aquí un muy interesante vídeo explicando el proceso de diseño.

Eso sí, me llama la atención que en el equipo de diseño aparentemente no hay ninguna mujer.

(vía HispaBrick Magazine)

Cangrejos haciendo cola

by Pedro Jorge Romero on 18/11/2014

Un vídeo fascinante que muestra a cangrejos ermitaños intercambiándose las conchas para pasar así a una concha de tamaño adecuado.

(vía NeuroDojo)

Neobarrettia spinosa

by Pedro Jorge Romero on 18/11/2014

Me encanta este vídeo en primer plano de una cigarra gigante de Tejas. En un momento dado se ven claramente los espiráculos en acción.

La verdad es que el insecto es espectacular y precioso. El autor precarious333 (que se describe como: “Just a guy with a camera and an amicable relationship with insects.”) tiene más vídeos fantásticos de insectos. Y fotos.

(vía Endless Geyser of Awesome)

Mi primer podcast

by Pedro Jorge Romero on 18/11/2014

Descubrí los podcasts allá por el 2004. Como me sucede con demasiada frecuencia, al principio no comprendí bien de qué iba la historia. Pero en un momento dado se me encendió la bombillita y de ahí Podcasting… o cómo descubrí que quería un iPod, que escribí a finales de 2004. Todavía sigo escuchando muchos podcasts, porque la verdad es que son cómodos. Aunque recuerdo esa época con especial cariño porque acababan de nacer y se experimentaba mucho con el formato. Ahora la cosa se ha estandarizado más y el formato normal es el de dos o más individuos hablando.

A lo que iba. A finales de 2004 me decidí a hacer un podcast propio. Grabé un primer episodio que no llegué a publicar nunca. Los cinco episodios posteriores ya los publiqué en 2005. Fueron:

pjorgeCast #2, pjorgeCast #3, pjorgeCast #4, pjorgeCast #5 y pjorgeCast #6.

Sí, se llamaba así, “pjorgeCast”, sin vergüenza ni nada. Lo que es ser joven y valiente.

Varios cambios de servidores desde esa época ha hecho que los enlaces ya no funciones. Así que me he decidido por recuperar esos episodios y subirlos a Soundcloud. Aunque les advierto, si deciden escucharlos, que el sonido es bastante malo: